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Weekly Business News [May 4 Edition] 

The Federal Reserve noted a “lack of further progress” toward lowering inflation down to its 2% target. This decision keeps the central bank’s key rate at its highest point in over two decades, remaining steady at between 5.25% and 5.5%. In January, investors were forecasting as many as six quarter-point rate cuts in 2024, but they have since moderated those expectations. 

The yen rebounded to 154 level after the currency plunged past 160 earlier that day on Tuesday. Speculation over Japanese authorities’ intervention in the currency market fueled. Japan is cautiously moving away from its prolonged embrace of ultra-loose monetary policy, taking measured steps toward a more restrained approach.

Inflation in the euro area held steady at 2.4% in April, maintaining the same annual rate as in March. The core inflation rate, which strips out food and energy prices, decreased to 2.7%. From January to March 2024, the seasonally adjusted GDP for both the euro area and the European Union increased by 0.3% quarter-on-quarter. This marks a turnaround from the fourth quarter of 2023, when the eurozone’s economy fell by 0.1%, while the EU’s economy remained stable.

Nonfarm payrolls rose by 175,000 last month, falling short of the anticipated 240,000 increase projected by a Dow Jones consensus. Meanwhile, the unemployment rate edged up to 3.9%, contrary to expectations that it would remain at 3.8%.

連邦準備制度は、インフレ率を2%の目標に下げる進展が見られないと公式に表明した。この決定により、主要政策金利は20年以上で最も高い水準、5.25%から5.5%の範囲で固定され続けている。今年1月の時点で投資家は、2024年にかけて0.25ポイントずつ、合計で6回の利下げが行われると見込んでいましたが、その予測は後に修正された。

一方、円は火曜日に一時的に160円を超える下落後、154円水準まで急回復した。これは、日本政府が通貨市場に介入と憶測されている。日本は超緩和的な金融政策から慎重に距離を置き始めており、より抑制的なアプローチへと計画的に移行している。

ユーロ圏では、4月のインフレ率が前月と同様に2.4%で安定しています。食品とエネルギーを除外したコアインフレ率は2.7%まで低下しました。2024年初頭から3月までのユーロ圏及びEU全体の季節調整GDPは、前四半期比で0.3%増加し、2023年第4四半期にユーロ圏が0.1%縮小したのに対し、EUの経済は安定を保っていたことから好転している。

非農業部門雇用者数は前月に比べて17万5000人増えたが、ダウ・ジョーンズの予測していた24万人増には届かず、市場の期待を下回った。同時に、失業率は予想に反して3.8%から3.9%に上昇した。